Quebec Peace Movement on Afghanistan announcement

We present an article by Pierre Jasmin, artiste pour la paix from the Quebec peace movement on recent developments in Afghanistan.

You can read both the English and French versions, below, and download the documents.

Good news from Agonisthan (invented neologism by Richard Desjardins)

By Pierre Jasmin, artiste pour la paix 15 avril 2021

An afghan child plays on the roof of a rotting tank from the Russian 1979 invasion

Photo Noorullah Shirzada, Agence France-Presse

The French newspaper Libération (chosen for its name) reports today:

Joe Biden has confirmed that he will withdraw all U.S. soldiers from Afghanistan by the 20th anniversary of the 9/11 attack which had provoked the U.S. intervention. Although there are concerns of a Taliban win and a comeback of an avatar of the fundamentalist regime they imposed from 1996 to 2001 in Kabul, Washington has ruled that it will leave the land “without conditions.”

Since the Artists for Peace Casabonne and Bussières demonstrated in the fall of 2001 in the streets of Montreal against Canadian military interference in the conflict, the United States has each year deployed troops, up to 100,000 in 2011 (under Nobel Peace Prize winner Barack Obama). U.S. President Biden’s announcement thus spells the end of NATO’s catastrophic Resolute Support operation, which in 2019 still had 16,500 troops deployed from 38 different countries, including 8,000 Americans, 1,300 Germans and 1,100 Britons.

France cleverly had left in 2012 after 89 deaths. When he took power, Trudeau had the good sense to withdraw Canadian troops from the waspnest where General Hillier had, with Harper’s blessing, involved them (“let’s kill those Afghan scumbags,” was his warcry!), causing in Kandahar a great share of their 159 dead from 2001 to 2014 (no better at defending life, he has just been ejected from his Ontario shabby performance at $20,000 a month to favor COVID vaccinations).

Searchers from Brown University (a Rhode Island Ivy League member) value the total cost of the U.S. anti-jihadist wars in Iraq, Syria and Afghanistan at US$ 6400 billion, this number not even considering the costs of the CIA operations nor medical help for the tens of thousands hurt soldiers, some of them having missed their suicides or gunned down while involved in some of the daily wild spree shootings of their country.

No Western conquering nation deigns to count what the UN estimates between 40 and 60 thousand Afghan civilians killed in the conflict.

I thank Jean-Yves Proulx, a colleague involved in the Agora of the Earth Inhabitants of our respected friend Riccardo Petrella, for providing me with the following quotes from four authors:

Normand Lester, in his book about the United States, titled Stupid and Dangerous, edited by the Journal de Montréal (2020), writes that:

1- According to the NGO National Priorities Project, the United States allows 54% of its overall public spending on its armed forces and only 6% on education (p. 20).

2- According to the International Institute for Strategic Studies, the U.S. military budget for 2019 was US$684.6 billion, higher than that of the following 10 countries combined: China ($181.1 million), Saudi Arabia (78.4), Russia (61.6), India (60.5), United Kingdom (54.8), France (52.3) Japan (48.6), Germany (48.5), South Korea (39.8) and Brazil (27.5). Canada ranks 14th with a military spending budget of C$21.6 billion (p. 61).

3- According to the Stockholm International Peace Research Institute [SIPRI incidentally has worse counts than the previously quoted ones], the United States was by far in 2020 the world’s leading arms trafficker, capturing 35% of the world market (US$246 billion).

Jean-Claude St-Onge, in The Neoliberal Imposture – Market, Freedom and Social Justice, edited by Écosociété (2017), estimates the bill paid by the US government for wars waged since the tragedy of September 11, 2001, at 4,800 billion U.S. and the number of their victims at one million and a quarter [especially in Syria] (p. 4).

Jacques Baud, in Terrorism: Political Lies and Fatal Strategies of the West éditions du Rocher (2016): between October 7, 2001 and July 28, 2015, the U.S. armed forces have been engaged in five major “operations”, reporting a total of 6,855 deaths, but each year 8,000 veterans of the Iraq and Afghanistan wars kill themselves (22 per day). In other words, America loses more military personnel each year by suicide than in 14 years of war.

Jean Ziegler, who was a respectable Swiss figure at the U.N., in Capitalism explained to my granddaughter (hoping she will see the end of it), at the Seuil (2018) editions, explains that the founding principle of the capitalist system is profit. It is ruthless competition between all individuals and all peoples. The logic of capital is based on confrontation, on the crushing of the weak, on war. And it must be added that capitalism derives from war an inexhaustible profit through destruction, reconstruction and the arms trade.

As for our Canadian Minister of War, Harjit Sajjan, whose poor head had invented a heroic role in Afghanistan, why on earth, in the midst of a pandemic that is attacking the poorest, does Trudeau let him waste $77 billion on Irving/Lockheed Martin warships? We commemorate the 10th anniversary of the invasion of Libya by NATO aircrafts commanded by General Bouchard (now enjoying Lockheed Martin Canada’s CEO’s gilded retreat). That invasion has spawned hundreds of thousands of refugees who have grown the ranks of the 80 million that the United Nations High Commissioner for Refugees (to whom I’ve just given $200) must take care of…

Will the Canadian army reappraise the better role of its unarmed Blue Helmets operations, now that the twenty-years history of Occidental ill-fated armed expeditions is about to end in Afghanistan?

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Good news from Agonisthan

Bonnes nouvelles d’AGONISTHAN (néologisme de Richard Desjardins)

Par Pierre Jasmin, artiste pour la paix

Bonnes nouvelles d’Agonisthan | L’aut’journal

Le journal Libération, choisi pour son nom, relaie le 15 avril 2021 la nouvelle suivante :

Joe Biden a confirmé le retrait de toutes les troupes américaines d’Afghanistan d’ici au 20e anniversaire des attentats du 11 septembre 2001, qui avaient provoqué l’intervention US. Malgré les craintes croissantes d’une victoire des talibans et du retour d’un avatar du régime fondamentaliste qu’ils avaient imposé de 1996 à 2001 à Kaboul, Washington a décidé de quitter le pays « sans conditions ».

Depuis que les Artistes pour la Paix Casabonne et Bussières avaient manifesté dans les rues de Montréal contre l’ingérence militaire canadienne dans le conflit dès l’automne 2001, les États-Unis y ont déployé chaque année jusqu’à 100 000 soldats (c’était en 2011, sous le prix Nobel de la Paix Barrack Obama). L’annonce par le président américain Biden sonne donc le glas de l’opération catastrophique Resolute Support de l’OTAN qui avait encore en 2019 16 500 militaires déployés de 38 pays différents, dont 8000 Américains, 1300 allemands et 1100 Britanniques.

La France s’était sagement retirée en 2012 après 89 morts. Et chez nous, Trudeau avait eu le bon sens de se retirer du guêpier où le général Hillier avait, avec la bénédiction de Harper, enfoncé les troupes canadiennes (« let’s kill those afghan scumbags », s’était-il exclamé!), causant ainsi à Kandahar une grande part de leurs 159 morts entre 2001 et 2014. Définitivement pas plus doué pour défendre la vie, il vient d’être éjecté de sa job à 20 000$ par mois, performance douteuse pour l’Ontario d’acquisition de vaccins anti-COVID.

Des chercheurs de l’Université Brown, membre de l’Ivy League (Rhode Island), évaluent à « 6400 milliards de dollars américains le coût total des guerres antidjihadistes menées par les États-Unis en Irak, Syrie et Afghanistan, sans tenir compte des coûts de la CIA ni surtout des coûts médicaux auprès des dizaines de milliers d’anciens combattants blessés, dont certains ratent leurs suicides ou se font abattre en déclenchant des fusillades.

L’ONU évalue ce qu’aucune nation conquérante occidentale ne daigne comptabiliser, entre 40 et 60 milliers de civils afghans tués dans ce conflit.

Je remercie Jean-Yves Proulx, collègue impliqué dans l’Agora des Habitants de la Terre de notre ami respecté Riccardo Petrella, de m’avoir procuré les citations suivantes de quatre chercheurs reproduites dans leur intégralité.

Normand Lester, dans Stupides et dangereux, aux éditions du Journal de Montréal (2020) écrit que :

1- Selon l’ONG National Priorities Project, les États-Unis consacrent 54% de leurs dépenses publiques globales à leurs forces armées et seulement 6% à l’éducation (p. 20)
2- Selon l’International Institute for Strategic Studies, le budget militaire des États-Unis pour 2019 était de 684,6 milliards de dollars américains, plus élevé que celui des 10 pays suivants réunis: Chine (181,1 millions de dollars), Arabie saoudite (78,4), Russie (61,6), Inde (60,5), Royaume-Uni (54,8), France (52,3) Japon (48,6), Allemagne (48,5), Corée du Sud (39,8) et Brésil (27,5). Le Canada arrive en 14 e position avec un budget de dépenses militaires de 21,6 milliards de dollars canadiens (p. 61).

3- Selon le Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) [qui ont incidemment des chiffres plus élevés que les précédents], les États-Unis sont, en 2020, les principaux trafiquants d’armes de la planète, accaparant 35% du marché mondial (246 milliards $ US).


Jean-Claude St-Onge, dans L’imposture néolibérale – Marché, liberté et justice sociale, aux éditions Écosociété (2017), évalue la facture payée par le gouvernement étatsunien pour les guerres menées depuis la tragédie du 11 septembre 2001 à 4 800 milliards US et estime le nombre de leurs victimes à un million et quart [surtout en Syrie] (p. 4).

Jacques Baud, dans Terrorisme: Mensonges politiques et stratégies fatales de l’Occident aux éditions du Rocher (2016) : Entre le 7 octobre 2001 et le 28 juillet 2015, les forces armées américaines ont été engagées dans cinq « opérations » majeures, et ont déploré au total 6855 morts, mais chaque année 8000 vétérans des guerres d’Irak et d’Afghanistan se donnent la mort (soit 22 par jour). En clair, l’Amérique perd plus de militaires chaque année par suicide, qu’en 14 ans de guerre.

Laissons la conclusion de cet article à Jean Ziegler, personnage suisse respectable de l’ONU, dans Le Capitalisme expliqué à ma petite-fille (en espérant qu’elle en verra la fin), aux éditions du Seuil (2018). Il y explique que le principe fondateur du système capitaliste, c’est le profit. C’est la concurrence impitoyable entre tous les individus et tous les peuples. La logique du capital est fondée sur l’affrontement, sur l’écrasement du faible, sur la guerre. Et il faut ajouter que le capitalisme tire de la guerre un inépuisable profit par la destruction, la reconstruction et le commerce des armes.

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